ঢাকা সোমবার, ১৭ জুন ২০২৪ 

স্বদেশের বিপক্ষে মাঠে নামার আগে যা বললেন সৌরভ

ক্রীড়া প্রতিবেদক

প্রকাশিত: ১২:৫৭, ৯ জুন ২০২৪

শেয়ার

স্বদেশের বিপক্ষে মাঠে নামার আগে যা বললেন সৌরভ

আইসিসি টি-টোয়েন্টি বিশ্বকাপে পাকিস্তানের বিপক্ষে জয়ে বিশ্বকে তাক লাগিয়ে দিয়েছে নবাগত যুক্তরাষ্ট্র। এবার সামনে রোহিত শর্মার ভারতীয় দল। ১২ জুন তাদের বিপক্ষে মাঠে নামবে ভারতীয় বংশোদ্ভূত সৌরভ নেত্রভালকরের দল যুক্তরাষ্ট্র। একসময় সৌরভ ভারতীয় দলে খেলেছিলেন। অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপ খেলেছেন তিনি। সেই ভারতের বিপক্ষে নামার আগে কী ভাবছেন সৌরভ।

এক সময় যে দলের হয়ে খেলার স্বপ্ন দেখতেন, ১২ জুন সেই দলের বিপক্ষেই খেলতে নামবেন সৌরভ নেত্রাভলকর। খেলবেন নিজ দেশের বিপক্ষে যুক্তরাষ্ট্রের হয়ে। ভারতের বিপক্ষে নামার আগে তাই আবেগপ্রবণ সৌরভ।

আনন্দবাজার সূত্র জানায়, পাকিস্তানের বাবর আজমদের হারানোর পর সৌরভ নেত্রভালকার ভারতীয় দলকে নিয়ে বলেন, ‘ভারতীয় দল এ মুহূর্তে বিশ্বের সেরা দল। আমাদের কাছে শেখার বিষয়— ওরা কীভাবে খেলছে।

ভারতীয় দলের অনেকের সঙ্গেই খেলেছি, ছোট থেকেই সূর্যকুমার যাদবের সঙ্গে খেলেছি, যেভাবে ও আইপিএলে পারফর্ম করে ফিরে এসেছে, খুব ভালো লাগছে। এই ম্যাচটা আমার কাছে তাই একটা আবেগের ম্যাচ হতে চলেছে, আমাদের জন্যও চ্যালেঞ্জ হবে।‘

নিজ দেশের বিপক্ষে খেলতে মাঠে নেমে হাত কাঁপবে না তো? এমন প্রশ্নে সৌরভ বলেন, ‘আমি ওভাবে দেখছি না যে, নিজের দেশের বিপক্ষে খেলছি। আমার ফোকাসটা হচ্ছে— এই দলে আমার কাজটা কী। আমি আমার দেশের জন্য কি করতে পারছি। তাই খেলা উপভোগ করার চেষ্টা করব।’

এক সময় এ বাঁহাতি সৌরভ খুব কম বয়সেই নিজের প্রতিভার ছাপ রেখেছিলেন। ২০০৮-০৯ মৌসুমে কোচবিহার ট্রফিতে ম্যাচে ৩০ উইকেট নিয়েছিলেন। ২০১০ সালে অনূর্ধ্ব-১৯ বিশ্বকাপের কোয়ার্টার ফাইনাল থেকে বিদায় নিয়েছিলেন সৌরভরা। মনে করা হয়েছিল, মুম্বাইয়ের রঞ্জি দলে জায়গা করে নেবেন এ বাঁহাতি পেসার। কিন্তু সেই সময় মুম্বাই দলে তখন অজিত আগারকার, জহির খান, আবিষ্কার সালভি, ধবল কুলকার্নির মতো পেসার ছিলেন। ফলে নিয়মিত সুযোগ পাচ্ছিলেন না তিনি।

এক সময় সূর্যকুমার ছিলেন আমার সতীর্থ । সেই সূর্যকুমার এবার ভারতীয় দলে। সৌরভ বলেন, ‘আমি ওদের সবাইকে চিনি। মুম্বাইয়ের হয়ে অনূর্ধ্ব-১৫, ১৭, ১৯ দলে আমি আর সূর্যকুমার একসঙ্গে খেলেছি। ও জীবনে কতটা উন্নতি করেছে, সেটা দেখে খুব ভালো লাগছে। তাই ভারতের বিপক্ষে খেলা আমার কাছে খুব আবেগের।‘

তিনি আরও বলেন, ‘এখন আমি যুক্তরাষ্ট্রের হয়ে খেলছি। এবার আমরা ভালো খেলছি। দুটো ম্যাচ জিতেছি। ভারতকে হারাতে পারলে কোয়ার্টার ফাইনাল পাকা হয়ে যাবে। সেই লক্ষ্যেই খেলতে নামব।‘

উল্লেখ্য, মুম্বাই দলে সুযোগ না পাওয়া সৌরভ সেই সময় নিউইয়র্কের কর্নেল বিশ্ববিদ্যালয়ে কম্পিউটার ইঞ্জিনিয়ারিংয়ে স্নাতকোত্তরে পড়ার সুযোগ পান। তাই ২০১৫ সালে ভারতের হয়ে ক্রিকেট খেলার স্বপ্ন ত্যাগ করে তিনি পাড়ি দেন আমেরিকায়। কিন্তু ক্রিকেট ছাড়েননি সৌরভ। পড়াশোনা শেষ করে আমেরিকাতেই কাজের সুযোগ পান। সপ্তাহান্তে ক্রিকেট খেলেন সৌরভ। এর মাঝেই আমেরিকার নাগরিকত্ব নিয়ে নাম লেখান ঘরোয়া ক্রিকেটে। ধীরে ধীরে জায়গা করে নেন আমেরিকার মূল দলে। ৩২ বছরের সৌরভ এখন সেই দলের গুরুত্বপূর্ণ সদস্য।

novelonlite28
umchltd